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Uso de las minúsculas en español (4 de 4)
Casos donde la mayúscula se aplica indebidamente

Versión 3.1. 2012-11-03

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Geografía

dot Los genéricos de los accidentes geográficos (de la Tierra o extraterrestres), salvo si van precedidos de un adjetivo (como gran) como parte del nombre:

el río Tajo, el mar Muerto, el océano Pacífico, la bahía de Cádiz
el cabo de Gata, el delta del Nilo, el estrecho de Gibraltar
el canal de la Mancha, el golfo de Vizcaya, la costa del Sol
la isla de Mauricio, la península de Indochina
el valle de la Fuenfría, el macizo de Sierra Nevada
los montes de Toledo, la cordillera de los Pirineos
el desierto del Gobi, la llanura de Maratón, el glaciar de Géant
el cráter de Copérnico, la constelación de Aries
pero el Gran Cañón (del Colorado), la Gran Mancha Roja

Varios países tienen Islas en su nombre, que debe ir con mayúscula cuando se hable de ellos como entidades políticas, no físicas:

Islas Marshall, Islas Pitcairn, Islas Salomón

dot Las líneas y los puntos imaginarios celestes, terrestres y de otros cuerpos astronómicos, asi las regiones que conforman, así como los hemisferios y las zonas geoastronómicas, salvo los nombres propios de otra naturaleza que incluyan:

el meridiano cero, el meridiano de París
el ecuador, la eclíptica, el zodíaco
el círculo polar ártico, el círculo polar antártico
el polo norte, el polo norte magnético
el polo sur, el polo sur geográfico
el trópico de Cáncer, el trópico de Capricornio
el hemisferio norte, el hemisferio occidental, el hemisferio boreal
la zona templada, la zona polar ártica

(París es una ciudad; Cáncer y Capricornio son dos constelaciones. La Ortografía propone Polo Norte y Polo Sur para las regiones cercanas a los respectivos polos, pero es preferible llamarlas Ártico y Antártico.)

dot Los puntos cardinales y del horizonte cuando no forman parte de un topónimo ni tienen sentido socioeconómico o cultural:

rumbo al noroeste, hacia el oeste, el sur de Colombia
pero Corea del Norte, Sudán del Sur
el Este (países del antiguo bloque comunista)
el Norte (países ricos), el Sur (países pobres)

Idéntico criterio se aplica a oriente y occidente:

rumbo al oriente, el occidente de Europa, el Pirineo oriental
pero Timor Oriental, las Indias Occidentales
el Occidente (países con cultura de origen europeo)
el Oriente (países con cultura de origen asiático)

dot Las expresiones descriptivas de parte de una zona geográfica con un genérico que no coincide con el específico.

las llanuras manchegas (la Mancha no es una llanura)
las islas griegas (las islas Jónicas y las islas Cicládicas no tienen un nombre común)
el archipiélago balear (el conjunto de islas son las Baleares)
las islas británicas de las Malvinas (que no son las islas Británicas)
la costa atlántica (la mediterránea, la cantábrica)
los países nórdicos (los escandinavos, los árabes, los mediterráneos)
el continente europeo (el asiático, el africano, el americano)

En particular, se escriben con minúscula los adjetivos derivados del nombre real, pero con mayúscula cuando es el propio nombre:

la península arábiga (el nombre es península de Arabia)
la cordillera andina (el nombre es cordillera de los Andes)
pero
la península Ibérica (pues no es península de Iberia)
el océano Atlántico (pues no es océano del Atlante)
las islas Británicas (pues no es islas de Britania)
y así
la península Itálica, la cordillera Cantábrica
el golfo Pérsico, el océano Índico, el mar Arábigo

(La Ortografía da normas contradictorias y contrarias a la práctica toponímica: escribe península ibérica e islas británicas, con el específico en minúscula, aunque sean los nombres propios actuales. Además, parece atribuir el nombre de Britania a todo el archipiélado, cuando es solo el de la isla mayor.)

dot Los nombres genéricos de divisiones políticas, administrativas, eclesiásticas, judiciales... de un país (también los extranjeros, aunque los alemanes no se pasan a minúsculas):

la provincia, la comunidad autónoma, la región
el estado, el municipio, el departamento, el distrito
la diócesis, la parroquia, el partido judicial
el oblast, los Länder

Derecho, historia y economía

(Los nombres relacionados con la historia son tal vez los que presentan más variaciones en cuanto al uso de la mayúscula y la minúscula, debido a que influyen también la interpretaciones subjetivas de los hechos.)

dot Los códigos actuales son subtítulos de leyes y se tratan como tales. Antes era costumbre dejar en minúscula el orden o la jurisdicción:

la Ley orgánica 10/1995, de 23 de noviembre, del Código Penal
la ley del Código Penal, el Código Penal
el Código civil, el Código de justicia militar
pero el Código de la Circulación, el Código de Comercio

Se usa la minúscula cuando se habla de ellos de forma genérica:

los códigos civiles europeos

dot Se escriben con minúsculas los nombres de leyes tradicionales o con nombres populares:

la ley sálica, la ley del talión, la ley seca
la ley mosaica, la ley del más fuerte, la ley antitabaco

• Los delitos:

trata de personas, tenencia de armas, lesa majestad, homicidio

dot Los nombres que describen y caracterizan una cierta situación económica, social, tecnológica, cultural...

la guerra fría, la era atómica, la gran depresión
la nueva economía, el estado del bienestar
el estado absolutista, el antiguo régimen
la tecnocracia, la sociedad de consumo
el mercado libre, la revolución industrial
la economía planificada, el monetarismo
el siglo de oro, la era del swing

(En los ejemplos, «estado» no se refiere a un país o institución en sí, sino a la forma como se organiza o se gestiona. La Ortografía prefiere la mayúscula en algunos de estos casos, aunque no de modo coherente; así, escribe Revolución Industrial aunque es un nombre claramente descriptivo.)

dot Los sectores, las zonas y las clases socioeconómicas:

el sector primario, el sector industrial, la industria
el comercio, los transportes, el sector público, la banca
el tercer mundo, los países emergentes
el proletariado, la burguesía, la nobleza, la aristocracia

dot Las leyes, teorías y conceptos económicos:

la curva de Lorentz, la ley de Gresham, los ciclos de Kondratiev
los medios de producción, el capital, los recursos humanos
la oferta y la demanda, la plusvalía, el mercado, el beneficio marginal
la bolsa, los valores, los dividendos
el impuesto sobre el valor añadido, el impuesto sobre bienes inmuebles
el producto interior bruto

La palabra bolsa puede ser parte del nombre de un organismo (la Bolsa de Madrid).

dot En las guerras, campañas, batallas, conquistas, etc., los adjetivos que aluden a los países, pueblos o personas implicados, así como el ordinal, si lo hay:

las guerras púnicas, las guerras médicas, las guerras mundiales
la guerra franco-prusiana, las guerras napoleónicas
la primera guerra civil carlista, la segunda guerra mundial
la campaña de las Galias, la conquista del Perú
pero la primera guerra del Golfo, la guerra de Secesión, la guerra de la Independencia

Las guerras mundiales se escriben a menudo Primera Guerra Mundial y Segunda Guerra Mundial, aunque con ello no se sigue la norma general.

dot Las corrientes artísticas y las épocas históricas que son de origen extranjero (aunque en las alemanas se respetan las mayúsculas), que funcionan solo como adjetivos, que se basan en el nombre de un artista o que terminan en -ismo:

el ars nova, el estilo sentimental, el estilo galante
el románico, el gótico, el barroco, el neoclasicismo, el romanticismo
el art nouveau, el art déco, el cubismo, el futurismo
el Sturm und Drang

Cuando se toma un nombre común para designar la época o cuando se trata de un gran movimiento artístico-cultural, no es rara la mayúscula:

el Renacimiento, la Alta Edad Media, la Reforma
la Edad del Bronce, el Romanticismo

Religión

dot Las confesiones religiosas y los apelativos de sus seguidores:

el budismo, los budistas
el catolicismo, los católicos
el sintoísmo, el islamismo
los testigos de Jehová, los adventistas del séptimo día

dot Dignidades, guías y empleos eclesiásticos y religiosos:

el papa, el rabino, el lama, el gurú
el imán, el mufti, el druida, el obispo

dot Los nombres colectivos de deidades y de seres mitológicos o fantásticos:

una musa, un centauro, una sirena, una ninfa
un hada, un gnomo, un troll, una valquiria
un orichá, un nagá

dot Los lugares del cristianismo:

el cielo, el infierno, el limbo, el paraíso, el purgatorio

(La Ortografía admite la mayúscula, aunque la desaconseja.)

dot Los hechos bíblicos, así como las parábolas y las obras de Cristo:

la parábola del hijo pródigo, la resurrección de Lázaro
el sermón de la montaña, el paso del mar Rojo
la creación, el diluvio, el maná del desierto

dot Ritos, liturgia, conceptos doctrinales y objetos de culto no únicos, y las horas canónicas del cristianismo :

el bautismo, el avemaría, el agua bendita, el cáliz
el rosario, la confesión, la gracia, el pecado original
la redención, el juicio final, la salvación
la gula, la envidia, la lujuria
maitines, vísperas